Media, Politics and Democratization in Latin America


Latin American Perspectives

Issue editors: Tomás Crowder-Taraborrelli and Javier Campo

This issue will focus on the critical intersections of media, democratization, and social struggles in recent Latin American political experience. It seeks to analyze the media as key political-economic institutions, as the public sphere or contested political-cultural arenas within which political and social struggles are waged. The media will also be understood as the object of political struggles over legislation or regulations that shape its functioning. We are particularly interested in the theoretical and empirical questions about media raised by attempts to theorize and construct new political, economic, social and cultural systems that are more participatory and egalitarian and by the centrality of the need to communicate for the development of movements for social change. We are interested in work that examines the full range of media from national and transnational conglomerates to participatory grassroots and social media, and considers media’s role in the political and social struggles of the democratic process.

In the last decades, the governments of Venezuela, Brazil, Bolivia, Ecuador, Uruguay and Argentina have sought, through media reform, more participation in the production and distribution of media in principle to assure a plurality of voices. This political undertaking, which supporters of these elected governments see as an instrumental part of the process of re-democratization, is at the center of a controversial endeavor to overcome inequality in Latin America. For instance, the governments of Brazil, Venezuela and Argentina, have advanced new regulations through their respective congresses that are believed to be instrumental in the democratization of mass media. In examining media issues in the more progressive countries, we invite submissions that address the broad theoretical issues of media democratization and examine actual practice. Our focus is on analyzing how different types of media (corporate, state/public, party, community, social, etc.) play a role in current struggles and on how particular types of media restructuring reshape power relations at all levels.

In other parts of Latin America governed by center and right wing governments, such sweeping media democratization projects are not underway, however, the wide range of social struggles in progress have generated innovative media forms and communication strategies, such as those linking the Zapatistas to international solidarity networks. We also invite submissions that reveal the structural inequalities in the region and address the critical role of media in building social movements and in advancing their demands. Submissions could analyze a single country or social movement or several countries comparatively. They could also examine transnational dimensions of media and politics from the role of transnational conglomerates to regional and international social movement networks.

The following are some questions we would like to consider in this collection: What is the role of the State in the production and distribution of media in the past few decades of neoliberal economics, post-dictatorship democratization processes, and increasing popular resistance to inequaltiy? Have new digital technologies helped to undermine the monopoly of media conglomerates (Rede Globo, Grupo Televisa, Grupo Clarín)? How have the mass media served as “ideological organizers” of the right (as El Mercurio did in Chile under Allende) in the struggles against the radical governments of the region? How does mass media influence social movements and electoral campaigns? What measures are Latin American governments implementing to bridge the so called “digital divide”? What are some of the theoretical and ideological debates centered on the role of the media in the consolidation of democracy and the pursuit of social justice? How do social movements use and/or create their own media? What are some of the contributions of grassroots organizations and groups such as the Coalition for Democratic Broadcasting (Argentina)?

Essays submitted for this special issue may also address the following or any other relevant topics:

* Distribution of subsidies to independent production companies, community radio stations and grassroots organizations as a guarantee of political diversity (and as an alternative to corporate media)

* Media laws and freedom of information regulations (e.g. Ley Resorte-Venezuela, Law for Community Broadcasting-Uruguay, Organic Communication Law-Ecuador, Bolivian Constitution of 2009)

* New media technologies (online broadcasting platforms, social networks, mobile networks, cable and satellite TV, etc.)

* Internet (broadband) and computer access and social inequality (State sponsored programs such as Programa Brasileiro de Inclusion Social and Programa Una Computadora para cada alumno (Argentina)

* History of media conglomerates and the promotion of policies to undermine their monopoly (license renewal and non-renewal)

* Public TV, audiovisual politics, and the distribution of cultural programming (fiction films and documentary films)

* Journalism, online publishing (bloggers)

* Electoral campaigns, TV/Radio coverage, and online social networks

To avoid duplication of content, please contact the issue editors to let them know of your interest in submitting and your proposed topic. We encourage submission as soon as possible but this call will remain open as long as it is posted on the LAP web site.

Manuscripts should be no longer than 8,000 words of double-spaced 12 point text, including notes and references, and should be paginated. The manuscript should include an abstract of no more than 100 words and 5 key words. Include a separate cover sheet with author identification, basic biographical and contact information, including e-mail and postal addresses. Please follow the LAP style guide which is available at under the “Submissions” tab. Please use the “About” tab for the LAP Mission Statement and details about the manuscript review process.

Manuscripts may be submitted in English, Spanish, or Portuguese. If submitting in Spanish or Portuguese, please indicate if you will have difficulty reading correspondence from the LAP office in English. LAP will translate accepted manuscripts submitted in Spanish and Portuguese. If you do not write in English with near native fluency, please submit in your first language.

All manuscripts should be original work that has not been published in English and that is not being submitted to or considered for publication in English elsewhere in identical or similar form.

Please feel free to contact the Issue Editors with questions pertaining to the issue but be sure that manuscripts are sent to the LAP office by e-mail to: with the subject line – “Your name – MS for Media issue”

In addition to electronic submission (e-mail, or CD-R or floppy disk if unable to send by e-mail) if possible submit two print copies including a cover sheet and basic biographical and contact information to:

Managing Editor, Latin American Perspectives¸ P.O. Box 5703, Riverside, California 92517-5703.

Editor contact information:

Tomas Crowder-Taraborrelli:

Javier Campo:


Medios de comunicación, políticas y democratización en América Latina 

Convocatoria de artículos 

Latin American Perspectives 

Editores del número: Tomás Crowder-Taraborrelli y Javier Campo

Este número focalizará en las intersecciones críticas entre medios de comunicación, democratización y luchas sociales en las experiencias políticas latinoamericanas recientes y contemporáneas. Se busca analizar a los medios de comunicación como instituciones político-económicas de poder y como la esfera pública o terreno politico-cultural donde se disputan luchas politicas y sociales. Los medios de comunicación serán entendidos dentro de un espacio de disputas políticas sobre legislación y regulaciones que inciden sobre su funcionamiento. Estamos particularmente interesados en cuestiones teóricas y prácticas sobre las políticas de los medios que permitan pensar, y construir, nuevos órdenes políticos, económicos, culturales y sociales más participativos e igualitarios en los que los movimientos sociales adquieren una centralidad inédita. Estamos interesados en trabajos que examinen el arco de medios nacionales y conglomerados transnacionales, los medios locales y comunitarios, y que consideren el rol de los medios de comunicación en las luchas políticas en los procesos democráticos.

En las últimas décadas los gobiernos de Venezuela, Brasil, Bolivia, Ecuador, Uruguay y Argentina promovieron, a través de reformas de sus sistemas de medios, mayor participación en la producción y distribución de los contenidos con el fin de asegurar que una pluralidad de voces sea escuchada. Estas políticas son una parte importante en la redemocratización promovida por estos nuevos gobiernos electos, y también una parte controversial en el frente interno en el esfuerzo de reducir la desigualdad. Los gobiernos de Brasil, Venezuela y la Argentina avanzaron con nuevas regulaciones en sus respectivos congresos con el interés de que estos proyectos de reforma se conviertan en elementos para la democratización de los medios de comunicación. Para examinar cuestiones problemáticas sobre estos procesos dados en los países más progresistas de la región invitamos al envío de trabajos que investiguen teóricamente estos temas en esta u otras líneas. Nuestro interés es analizar cómo diferentes tipos de medios (corporativos, públicos, partidarios, comunitarios, etc.) juegan un rol en las disputas y luchas actuales y cómo estos tipos particulares de medios reestructuran las relaciones de poder en todos los niveles.

En otros lugares de América Latina, gobernados por la derecha o el centro, tales proyectos de democratización de los medios no están siendo discutidos, pero de cualquier manera los movimientos sociales generan formas y estrategias de comunicación alternativas, como las producidas por los Zapatistas con sus redes de solidaridad internacionales. Por ello también invitamos al envío de trabajos que revisen las desigualdades estructurales de la región y su vinculación con el rol crítico de los medios para permitir el crecimiento de los movimientos sociales y hacer conocer sus demandas. Los artículos pueden analizar lo que sucede en un solo país o varios países de forma comparativa. Es posible también analizar la dimensión transnacional de los medios y las políticas públicas, el rol de los conglomerados transnacionales y/o las redes internacionales de movimientos sociales.

Los que siguen son algunos problemas que consideraremos en este número: ¿Cual es el rol del Estado en la producción y distribución de los medios en las décadas recientes de economías neoliberales en el que se produjeron fuertes resistencias populares a las políticas de desigualdad? ¿Hay nuevas tecnologías digitales que ayuden a restringir el monopolio informativo de los grandes conglomerados (Rede Globo, Grupo Televisa, Grupo Clarín)? ¿Como sirven los medios masivos como “organizadores ideológicos” de la derecha (como El Mercurio funcionó en Chile bajo el gobierno de Salvador Allende) en la lucha contra los gobiernos progresistas de la región? ¿Cómo influyen los medios masivos en las campañas electorales o los movimientos sociales? ¿Cuáles son las politicas nacionales para eliminar la llamada “brecha digital?” ¿Cuales son los debates teóricos e ideológicos centrados en el rol de los medios en la consolidación de la democracia y la consecución de la justicia social? ¿Como usan o crean nuevos medios los movimientos sociales? ¿Cuales son las contribuciones de las organizaciones de base para la democratización de los medios (en la Coalición por una Radiodifusión Democrática, Argentina, por ejemplo)?

Los trabajos para este número especial podrán considerar los siguientes tópicos u otros temas relevantes:

* Distribución de subsidios a productoras independientes, radios comunitarias y organizaciones de base para garantizar la diversidad (y como una alternativa a los medios masivos)

* Leyes de medios y regulaciones a la libertad de información (por ejemplo: Ley Resorte,Venezuela, Ley Sobre Medios Comunitarios -Uruguay, Ley Orgánica de Comunicación -Ecuador, Constitución de Bolivia de 2009)

* Nuevas tecnologías de medios (plataformas de difusión online, redes sociales, cable y televisión satelital, etc.)

* Informatización, acceso a Internet y desigualdad social (Programas estatales como Programa Brasileiro de Inclusion Social y Programa Una Computadora para cada alumno – Argentina).

* Historia de los conglomerados de medios y la promoción de políticas para delimitar esos monopolios (renovación o rechazo de renovación de licencias)

* Televisión pública, políticas audiovisuales y la distribución de contenidos culturales (films documentales y de ficción)

* Periodismo online (bloggers)

* Campañas electorales, cobertura de TV, radio y redes sociales


Para evitar la duplicación de contenidos contacte a los editores para hacerles saber su interés de someter su trabajo y comentarles sus principales líneas de trabajo. Sugerimos enviar manuscritos lo antes posible, pero esta convocatoria seguirá abierta mientras aparezca en el sitio de LAP.

Los manuscritos no podrán exceder las 8000 palabras en espaciado doble y fuente 12, incluyendo notas y referencias. El texto deberá estar paginado. Tendrá que incluir un resumen de no más de 100 palabras y cinco palabras clave. En un archivo separado se incluirán los datos del autor, una biografía básica e información de contacto y dirección postal. Por favor siga la guia de estilo de LAP: bajo la entrada “Submissions”. Asimismo se recomienda usar la entrada “About” para conocer detalles sobre el proceso de revisión de los artículos.

Los manuscritos pueden ser escritos en inglés, español o portugués. Si envía su manuscrito en español o portugués, favor de avisar si tendrá dificultades en leer correspondencia de la oficina de LAP en inglés. LAP traducirá del español o portugués manuscritos que hayan sido aceptados. Sino escribe en inglés con la fluidez de un nativo, por favor envíe su trabajo en su primera lengua.

Los manuscritos deben ser trabajos originales que no hayan sido publicados en inglés, ni que hayan sido presentados o estén a consideración para su publicación en forma idéntica o similar por otros medios.

Para preguntas relacionadas con este número, puede comunicarse con los editores pero el manuscrito (junto con un archivo aparte con los datos biográficos del autor o autores y las direcciones electrónicas y postales) debe ser enviado a la oficina de LAP por correo electrónico en formato Word o rtf a la dirección: con la línea de asunto – “Su nombre – MS for Media issue”

Además del envío electrónico (e-mail, CD-R o floppy disk caso no puedan enviar por e-mail), si posible, deben enviar dos copias impresas con una carátula con información biográfica básica y su contacto a:

Managing Editor, Latin American Perspectives¸ P.O. Box 5703, Riverside, California 92517-5703.

Información de contacto de los editores:

Tomás Crowder-Taraborrelli:

Javier Campo:

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